英格蘭東部沿ssd固態硬碟廠商海地區發現的古老人類足跡
  英國考古人員7日宣佈,經過考證,去年在英格蘭東部沿海地區發現的一組人類腳印確認為80萬至租辦公室100萬年前遺跡。
  這是迄化療飲食輔助今在非洲以外地區發現的最古老人類足跡,也是人類在歐洲北部地區活動的最早證據。
  確認年代
  這組腳印由一支英國考古隊去年5月在英格蘭諾福克郡黑斯堡地區的海岸侵蝕地帶發現。當地海灘新竹買屋上歷史沉積的淤泥呈明顯的層狀分佈,在抓住海水退潮時機去除一些表層泥沙後,研究人員在一層已經被壓實較硬的泥層中發現了約50個細長的凹陷。
  由大英博物館、倫敦自然歷史博物館和倫敦大學瑪小分子褐藻糖膠麗女王學院研究人員組成的這支考古隊分析腳印的地理位置,從附近地區採集猛獁象等滅絕已久的動物化石,為判斷這組腳印的年代提供一系列證據。
  大英博物館考古人員尼克·阿什頓7日告訴媒體記者,“按保守估計”,這組腳印形成於80萬至100萬年前,是早期人類活動的“切實”表現。
  考古人員認為,這些腳印來自3至5個人,包括至少兩名兒童和一名成年男性,他們當時在河邊行走,可能是為了尋找食物,附近有野牛、河馬、犀牛、猛獁象等動物出沒。成年男性身高約為173釐米,最矮的小孩身高約93釐米。
  一些研究人員推測,這些足跡的主人可能是被稱為“先驅人”的古人類,大約一百萬年前,這些古人類沿著當時尚存在於英國和歐洲大陸之間的連接地帶,從歐洲南部來到這一地區,在約80萬年前的一輪寒冷氣候中滅絕。
  科學家還沒有在黑斯堡地區發現“先驅人”的化石,但曾在2010年發現他們使用的石器。
  研究人員說,此前考古人員僅在非洲的肯尼亞和坦桑尼亞發現過更早的古人類足跡,在英國發現的這些足跡有助於瞭解早期人類走出非洲進入歐洲的歷史。
  複原場景
  由於這些古老印記極易毀壞,考古人員在發現它們後,立即用電子儀器拍照記錄,打算在電腦上製作那些人腳的三維模型。
  一些研究人員說,從那些腳印還原而成的人腳模型也許能夠辨認出足弓和腳趾的形狀,從而為人類步態進化研究提供重要線索。
  有關這些足跡的研究還將在黑斯堡地區繼續,考古人員希望找到那一時期的人類化石殘骸或一些住所遺跡,以複原一幅完整的80萬年前人類生活場景。
  本月13日,《英國:人類歷史百萬年》展覽將在倫敦自然歷史博物館拉開帷幕,考古人員對這些史前人類足跡的研究將成為一個重要單元。
  只是,這些足跡本身卻不會出現在展覽上。歷經近百萬年塵封,這些人類祖先的印記“面世”兩周後,已被北海潮汐沖刷抹平。
  新華社 劉一楠  (原標題:英國發現80萬年前人類足跡)
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